一项研究表明,在阿尔茨海默病(AD)早期阶段,癫痫发作和癫痫活动比先前认为的更加普遍。仔细识别和治疗这种癫痫病人可能会改善他们的临床过程。

该研究由美国加利福尼亚州格莱斯顿神经疾病研究所Keith A.Vossel主持的团队完成,在线发表在《JAMA Neurology》杂志上。研究人员解释说,癫痫活动与阿尔茨海默病的相关性值得更多的关注,因为它能产生更大的危害,而且容易识别和治疗;能够反映发病过程,这一过程对疾病的其它方面也有影响。为了更多地了解二者之间如何相互影响,Vossel和同事研究了54例患有认知障碍伴癫痫活动的患者,评估了他们的临床和人口学数据、EEG数据和抗癫痫药物治疗反应。

结果表明,如果伴有癫痫,轻度认知功能障碍的病人会提前约6.8年表现出认知功能下降的症状。伴有癫痫的AD病人将会提早5.5年表现出认知功能下降症状。伴有亚临床癫痫活动的AD患者会有早发的认知功能下降(58.9岁),癫痫多为复杂部分性发作(47%),超过一半(55%)无抽搐症状。与常规脑电图相比,串行或长程脑电监测对检测发作间期和亚临床癫痫活动更有效。癫痫灶主要为单侧和暂时性的。拉莫三嗪、左乙拉西坦的治疗效果比苯妥英钠更好,后者仍然是AD合癫痫的临床实践中普遍使用的抗癫痫药。在9例苯妥英钠治疗的患者中,6例报道认知功能和运动症状加重,仅3例癫痫发作频率降低。

研究人员指出,晚期AD患者出现癫痫的被解释为是终末期神经元缺失的结果。然而,目前的研究提示,癫痫发作与所处的疾病阶段无关,可能在早期便发作或在认知功能下降时同时出现。他们补充说,无抽搐表现的癫痫发作很难识别,在认知障碍人群中容易被漏报,需要进行更大的前瞻性研究来确定其真实发病率。AD相关的神经元网络脑电波同步性过过强是早期潜在的疾病治疗组成部分,我们的发现增加了这方面的证据。轻度认知障碍或AD患者出现下列特征应高度怀疑癫痫发作,包括相对低龄时出现认知功能下降、短暂性刻板样认知症状(如失语)、拼写遗忘、似曾相识感和可能的头部外伤史。左乙拉西坦等抗癫痫药是否能够改善认知功能、延缓疾病进程,最佳剂量是关键问题,仍需进一步研究。