2017年10月起的一年被称为  “ 世界抗痛年”,10月16日至22日,则是“中国镇痛周” ,其目的在于让人们能够正确面对身体产生的各类疼痛,不再简单地将疼痛视为一种症状,而是将疼痛作为疾病正确对待。

事实上,疼痛对每个人而言并不陌生。最常见的疼痛五花八门,既包括腰背痛、颈肩痛这样的慢性疼痛,也包括以阵发性剧烈痛为主要表现的三叉神经痛等“神经病理性疼痛”,更别提困扰许多女性的生理痛等。

数据显示,目前全球成人慢性疼痛的平均发病率约为30%,这意味着每10个成年人,就有3个深受慢性疼痛困扰,漫长而痛苦的体验,直接影响患者的躯体及社会功能。

以慢性疼痛为例,常见于神经病理性疼痛,包括带状疱疹后神经痛,卒中后疼痛,糖尿病性周围神经痛,恶性肿瘤,三叉神经痛,多次外科术后的慢性疼痛,目前,由慢性疼痛引起的抑郁发生率超过60%。且随疼痛时间延长,因神经结构与功能发生变异,治疗难度将进一步增高。

北京中日友好医院樊碧发教授就曾指出,与短暂性的急性疼痛相比,长期慢性疼痛对机体的损害不容忽视,却没有引起足够的重视。“长期慢性疼痛带来的将是全身性的损害,如持续不缓解,对机体可继发一系列的系统损害,犹如多米诺骨牌一样,一触即发相继倒下。”

尤其对老年体弱患者而言,慢性疼痛尤其需要提高重视。慢性疼痛不仅可能导致患者睡眠障碍、情绪紧张、心慌易汗,焦虑抑郁等自主神经系统功能紊乱;并且,由疼痛引起的食欲不振,恶心呕吐等问题还会导致消化系统功能出现紊乱;进一步影响循环、内分泌及免疫系统等正常运行。

上海第十人民医院骨科贺石生主任介绍,缓解慢性疼痛的常规治疗包括药物治疗、心理行为治疗、手术干预治疗和神经调控治疗。尤其对中度和重度的疼痛,神经调控治疗显得尤为重要。以脊髓电刺激为代表的微创调控疗法只需通过短短的微创手术,将折磨患者的数年,甚至数十年的慢性疼痛明显改善。

图为:RestoreSensor可充电刺激器

所谓的脊髓电刺激治疗,需要在脊髓的硬膜外间隙植入一根电极,通过电刺激阻断疼痛信号的传导。它不破环人体的组织结构,不仅可以有效缓解疼痛,并且它有灵活多变的调节模式,可随患者病情的变化在体外不断调节,使疼痛能获得长期有效的控制。对于其他治疗方法无效或效果不佳的慢性顽固性神经痛,脊髓电刺激可起到很好的治疗效果。

目前,美敦力的可充电、可随体位调节的脊髓神经刺激器(俗称镇痛起搏器),由刺激器发送电脉冲全面覆盖疼痛区域,并智能感应人体的体位变化,刺激随体位自动调节,避免患者的不适感产生。该技术可使得饱受慢性疼痛的患者解除痛苦,改善生活质量。

据统计,截至目前美敦力这一技术已惠及全球超过25万患者。由于患者术后可减少口服镇痛药物的使用甚至完全停药,避免了长期大量用药对身体的损害,故在医学界也被称为“绿色治疗”。