经过2016年的市场竞争,中国手机产业的竞争格局又重新形成,由原来的五强并列变成了现在的三足鼎立而五家追随的状态。

当市场资源和用户资源更加集中在两三家竞争对手时,产品力将成为竞争的决定性因素,而相应的市场营销竞争很可能将演变成核心技术竞争力的对抗,这就意味着,在2017年,手机厂商之间的研发竞争将会格外激烈。

无独有偶,之前vivo高层在媒体沟通会上曾表示,将在国内外成立七个研发中心,国内部分有深圳、东莞长安、南京、杭州和北京,而在国外将在美国硅谷和圣地亚哥分设两个研发中心。从这种部署看来,vivo将由原来的音乐和拍照的单点技术突破很可能将变成从智能手机的整体技术创新全面推进。

笔者近日从厂商处了解到,vivo在北京建立的5G研究院已经启动运营,在之前多年的通信技术、人才积累基础上,汇聚了大量的行业资深人士以及移动研究院的专家,而就在今年二月份的MWC大会上,中国移动将正式发布TDD高功率研究成果,而vivo也因为研发成果受到移动高度认可,将作为唯一的企业主讲参与发布。

此外,vivo在拍照技术的基础性研究上也非常快,在杭州,拍照研究院的团队已经建立,而占地3800平方的研究中心也即将落成,将在底层算法方面为vivo产品的拍照功能提供支持。而在美国圣地亚哥、硅谷等地的拍照技术研究院也搭建起了基础团队,他们将在底层技术、专利储备方面发力。

一些观点习惯地把OPPO和vivo的凶猛崛起归结于他们在三四五线城市的线下渠道优势和广告营销的大规模投入,但事实上,最近今日头条发布的实际用户市场份额数据表明,影响用户体验的核心因素是“拍照是否清楚”和“系统运行空间是否足够大”两项,这一分析结果,很好地解释了vivo和OPPO这两年迅速成为中国手机品牌第一军团原因。

事实上,在这几年vivo的发展过程中,笔者一直认为,vivo与其它厂商相比,是最能将用户需求迅速转化为产品技术优势的一家企业,这与其它手机厂商完全不同。从2011年vivo开始进入智能手机领域,vivo是第一个做1080P大屏手机的厂家,而当初被行业怀疑的用户需求,现在却变成了整体行业的基础性的要求。同样,vivo也是第一个做2K屏幕手机的厂家,是第一个把手机做到5毫米(4.75毫米)厚度以下的厂家,第一个做Hi-Fi音乐手机的厂家,第一个把手机内存提升到6G的厂家,如此等等。现在,vivo当初针对用户需求提升的性能还是体验,现在都成为手机厂家的主流产品参数。

在技术研发方面,无论是在手机的Hi-Fi领域还是在拍照技术领域,vivo的长年坚持不断的技术投入,让其成为这两个技术领域的引领者。而在2016年vivo新上市的X9和X9Plus上,vivo创造性地采用了柔光双摄的技术,其根源在于vivo对用户需求的研究,而成功的核心原因则在于vivo这些年来对拍照技术的研发形成的单点突破能力。手机的前置摄像头的使用频率远高于后置摄像头,前置柔光双摄是一个非常有意思而且大胆的创新思路,同时这一思路也完整地体现了vivo以用户需求为核心的创新方向。

有意思的是,vivo之前的单点技术突破能力在以用户需求为导向的创新思想的引导下,得到了市场的广泛认可,vivo在产品的销量能在2016年迅猛增长,技术研发和创新思维方向起了决定性的因素。

目前还没有中国手机厂商2016年全年的销量数据,但从前三个季度的市场情况来看,除去一支独秀的华为外,vivo和OPPO的市场销量,至少和第四名的小米拉开了2000到3000万台的距离,这也就意味着,华为、vivo和OPPO,至少从销量上彻底摆脱了其它厂商的纠缠。

当然,从目前中国手机市场的华为、vivo、OPPO三足鼎立的势态看,vivo和OPPO不仅在销量上仍然与华为有5000万部左右的差距,而且在技术的全面性方面也有距离。如此看来,vivo如果不加大技术领域的研发投入,在整体竞争力方面必然面临着巨大的风险,而近期vivo高层在全球部署研发中心的表态,则表明vivo在2017年在技术研发和投入方面进入全方位技术创新阶段。