2月3日,《纽约时报》发表了一篇名为《China Gains on the U.S in the Artificial Intelligence Arms Race》的文章,该标题可以翻译为“中国在人工智能的军备竞赛上正在赶超美国”,文中对中美科技公司以及政府政策等诸多环境进行了对比,其中各项数据指标显示,中国的人工智能实力正在一定程度上超过美国。

  人工智能毫无疑问已经成为了当下最热门的细分科技领域。无论是苹果、谷歌、亚马逊这些科技大鳄,还是众多来自发展中国家的企业都试图在这一领域取得领先优势。

  过去几十年,中国科技水平不如西方几乎成了很多人的刻板印象。即便是如今在国内炙手可热的人工智能领域,也同样有很多人认为中国所取得的进展不及西方。

  在人工智能领域,和西方国家相比,中国的人工智能起步虽晚,但已进入“第一方阵”,追赶速度可谓突飞猛进。

  最近有不少外媒认为,中美两国将成为AI领域发展最快的国家,且中国已经悄悄开始“超车”。

  深度学习领域实现“超车”

  美国白宫在2016年发布了两份重磅报告《为未来人工智能做好准备》以及《美国国家人工智能研究与发展策略规划》,这两份报告详细阐述了美国未来的人工智能发展规划以及人工智能给政府工作带来的挑战与机遇。

  反映各个国家每年在深入学习领域所发表研发学术文章数量的图表可以看出,虽然美国是这一领域的先行者,但我们发现中国近年来已经赶超美国。而且,这一曲线的快速增长,非常清晰地反映了中国近年来对于深度学习领域的投入。

  图片来自白宫科技政策办公室,由腾讯科技汉化

  中国在最近五年内的学术论文呈现出绝对赶超之势,而在2014年第一次超越了美国,进入到领先位置。

  深度学习作为最近新兴的人工智能技术,该技术也是有史以来第一次让机器最为能够接近人类思考的技术,通过模拟人脑的训练方式,让机器可以进行自动学习,而该技术的应用也让谷歌、百度、Facebook等公司的业务实现高速增长。

  因此,深度学习作为人工智能顶级前沿的应用型技术,对于衡量中美人工智能技术进展有着重大参考作用。

  中国不仅在学术文章数量上超越了美国,其文章质量也非常有保障。从下图中我们可以看到各个国家每年发表的被引用学术文章数量,而被引用次数一般都是评定某一文章在所属领域是否具备影响力的重要指标。

  图片来自白宫科技政策办公室,由腾讯科技汉化

  语音技术率先普及

  智能语音领域被认为是下一个风口,中美成对决之势。

  硅谷巨头苹果拥有Siri,谷歌Google Now,以及微软推出的Cortana(小娜)以外,亚马逊Alexa等等,国内智能语音企业科大讯飞领衔,百度语音助手,联想语音助手,云知声,小艾机器人等等。

  面对这一技术,率先进入市场普及的依然是中国。原因在于中国的汉语输入比英文输入更为复杂,拼音输入重码率高导致了用户经常需要进行字词选择,翻页查找,输入标点停顿等复杂操作,而英文输入则是所见即所得,输入成本更低。

  2016年被《麻省理工评论》列为十大突破性技术之一的百度Deep Speech2深度语音识别技术,与生物技术、航天技术、纳米技术并列,也是唯一一家入选的中国公司。

  除了百度之外,国内还有科大讯飞、云之声、出门问问、搜狗语音、思必驰等诸多公司群雄逐鹿,竞争猛烈程度远超美国,也正说明了中国有着更大的市场需求,激烈竞争之下也必将催生出更一流的语音技术。

  来自2016互联网女皇报告

  有业界人士表示,智能语音技术背后的竞争其实一个国家文化、语言的竞争,使用人口越多的语音可以培育出巨大的市场。

  根据智研咨询发布的《2017-2022年中国语音产品市场运行态势及投资战略研究报告》显示,国内的语音市场正在从2011年的6.3亿规模,进入到2017年的100.7亿,平均年增速在50%以上。

  中国人工智能进步速度全球最快

  去年由乌镇智库和网易科技联合发布的《乌镇指数:全球人工智能发展报告(2016)》就详细对比了全球各主要地区人工智能领域的各项指标,认为中国在该领域的发展水平“并不差”,虽然总体实力仍不如美国,但中国的进步速度却是全球最快的。

  从具体的指标上来看,美国稳坐当前全球人工智能的第一把交椅。紧随其后的是中国、欧洲等地。

  从人工智能企业数量、融资规模、投资机构数量看,美国的优势非常明显。目前,美国人工智能企业数量是中国的4倍、投资机构数量是中国的21倍。

  不过,中国人工智能领域的发展速度不容小觑。从2012年开始,中国在新增专利数上已经开始超越美国,而从人工智能企业融资规模来说,中国也仅次于美国,位列全球第二。

  东部地区的北京、长三角、珠三角是人工智能产业的重心。中西部地区则集中于重庆、四川。

  就城市而言,北上深三城市地位稳固,不仅在中国、东亚地区排名领先,即使在全球范围内,也名列前茅。

  中国人工智能企业省际分布

  短期阶段来看,美国的人工智能技术依然保持领先,但长期来看,中国在人工智能领域反超美国,已经成为大概率事件。